Meine ersten Eindrücke von Kalifornien


Von Elke Backert

Palmen, Palmen, Palmen – in aller Vielfalt und in zweier und dreier Reihen, hochgewachsene schlanke, dickbäuchige, blühende Bäume, Grünpflanzen, Büsche und Hecken. Selbst die Bergrücken des hügeligen Lands am Pazifik sind grün bewachsen, mal flach als Bodendecker, dann wieder Bäumen, deren Äste ungewohnt verwachsen und realitätsfern verwoben sind. Weiße kahle Bäume vermischen sich geisterhaft mit sagenhaften Baumstämmen, deren Rinde in dünnen langen Scheiben vom Wind weggetragen wird. Völlig kahle Bäume sind vollbehängt mit Früchten.  

Im Januar blühen Magnolien, das ist Winter in Kalifornien

Es ist Januar, und von Löwenzahn, Veilchen, Osterglocken über Schwertlilien und Magnolien bis zu Rosen stehen Blumen in voller Blüte. Vögel zwitschern in Schwärmen, je sonniger, desto lauter. In den Städten, ob Wolkenkratzer, Mehr- oder Einfamilienhäusern ist jedes noch so kleine Fleckchen Erde mit Grün bepflanzt. Wo die Wege gepflastert sind, stehen Kübel mit Pflanzen in allen Größen und Variationen. Eine solche Liebe der Bewohner zu Grün ist mir nur hier aufgefallen. Immer wieder und stets ideenreich. Auch die Highways sind nicht nur begrünt, auch mit Stau, obwohl bis zu achtspurig, und sie teilen sich plötzlich in alle vier Himmelsrichtungen. Leider oft in schlechtem Zustand.

Man staunt wirklich vor Ort, Amerika ist schlicht ein überdimensional großer Staatenbund, und selbst Kalifornien allein zieht sich. Wenn man von der Landkarte her glaubt, man ist gleich dort oder dort, so dauert es und dauert. Auf unserer ersten Reise durch den westlichsten Staat der USA von Los Angeles über San Diego, Las Vegas in Nevada und Santa Maria im bergigen Weinbaugebiet bis San Francisco und zurück nach L.A. legten wir knapp 4.000 km zurück. Günstig ist allerdings der Sprit. Und das Ford-Mustang-Cabrio, das wir in Deutschland über Auto Europe (www.autoeurope.de) gemietet hatten und das selbst Kaliforniern, die einen BMW fuhren, besonders gefiel, tat gute Dienste. Mir gefiel an dem Wagen auch der springende Mustang, der in der Dunkelheit bei Öffnen der Türen auf die Straße scheint und leuchtet.

Strassenkreuzer werden schon als Legenden vermietet

Unser Mustang leuchtet im Dunkeln

Man sieht keine Straßenkreuzer mehr, leider, vorwiegend japanische Autos, mal einen Oldtimer, Porsche, Lamborghini oder Ferrari. Strassenkreuzer werden schon als Legenden vermietet.
Warum nur sind so viele „Vorsicht“-Schilder an den Straßen angebracht, ein Ampel-Signal, bevor die echte Ampel erscheint, ein Hinweis auf ein Stop-Schild, und es gibt ohne Ende davon. Bevor der gelbe Zebrastreifen mit dem Schild „Ped Xing“ (Amerikaner lieben Abkürzungen)  erscheint – was heißt „Pedestrians crossing“ und „Fußgänger überqueren die Straße“ bedeutet, gibt es einen groß auf die Fahrbahn geschriebenen Hinweis darauf.
Von unserem Balkon aus beobachteten wir einmal, wie die Polizei im PKW und auf dem Motorrad innerhalb einer Stunde 20 Autos anhielt und ihnen einen Strafzettel verpasste, weil sie am Schild „Ped Xing“ die Fahrt nicht verlangsamt hatten.

Diebstahl-Warnung neben Park-Ge- und Verboten!

Hinweis zur Route bei Tsunami-Warnung

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Schilder, dass es Nachbarschaftswache gibt, die alles sehen und suspekte Personen melden. Schilder mit Telefonnummer, dass man betrunkene Fahrer anzeigen soll. Wer rechts fährt, muss auch rechts abbiegen, besagen Schilder. Ohne deutsches Navigationsgerät ist Autofahren kaum zu bewältigen.

Allerlei Bitten: Respekt vor anderen, keinen Unrat zurücklassen, keinen Lärm machen, keine Wertsachen im Auto liegen lassen…

Achtung abschüssiges Parken!

Bei all den Hinweisen und Verboten freut es den deutschen Autofahrer, dass er sogar bei Rot rechts abbiegen darf, es sei denn ein Schild verbietet es ihm. Es gibt sogar Schilder, die einen U-Turn genehmigen, und welche, die ihn untersagen.  

Kalifornien erschien uns sehr sehr teuer, allein die Parkplätze – 20 Dollar pro Stunde ist keine Seltenheit -, selbst in den von uns gebuchten Hotels, die zwar nicht zu den preiswertesten gehören, kostet der Stellplatz, ob Valet Parking oder selbst einparken, bis zu 33 Dollar pro Tag. Da kommt einiges zusammen.

Essen und Getränke ebenso teuer, sogar die Hamburger, Hotdogs und Pizzen, die es an jeder Imbissbude und in jedem Restaurant gibt, kosten ab zwölf Dollar aufwärts, eine große Pizza gar 30 Dollar. Für eine kleine Lasagne zahlt man 19 Dollar, für ein Glas Wein ab neun bis 16 Dollar, Bier und Cola sind ebenfalls nicht günstig zu haben. Sogar der Wein in den Geschäften kostet ab acht Euro die Flasche, nach oben keine Grenze, auch bei „Walmart“, die ansonsten als einziger Laden recht günstig sind. Unverständlich, dass selbst der amerikanische Bourbon Jack Daniels viel höhere Preise hat als bei uns.  

Nur ein Beispiel für Burger-Werbung

Die grandiose Wurzel ist Nebensache, Hauptsache Fast Food auf der Straße

Wer die amerikanische Küche ungenießbar findet, könnte lieber die thailändische, chinesische, vietnamesische, italienische, zur Not auch mexikanische wählen. Wenn ein Thai-Restaurant keinen Alkohol ausschenkt, was oft der Fall ist, braucht es auch keine Toilette zu haben. Das sollte man wissen.
Das einzig Kostenlose sind die Eiswürfel vom Automaten im Hotel – Eiskübel stehen in jedem Zimmer – und das Eiswasser zu jedem Essen, leider nicht trinkbar, da übermäßig gechlort.

In den Hotelzimmern machen die Schilder im Bad ein schlechtes Gewissen. „Save our planet“ – bitte die Handtücher so lange benutzen, wie Sie möchten, zu viel Waschpulver schädigt unsere Umwelt. Also hängt man sie nach der Dusche schön wieder auf die Stange. Dennoch findet man am nächsten Tag frische. Wie das?

Warnung vor dem Stop-Schild

Ein Stop-Schild vor Palmen

Gläser findet man in den Zimmern jedoch keine, auch nicht zum Zähneputzen. Wir kauften uns welche. Pappbecher erfreuen den Anblick, Pappbecher, noch einmal jeder einzeln verpackt in Klarsichtfolie – zum Wegwerfen. Kaffeemaschinen sind vorhanden. Auch Kaffeepads, jedes einzeln eingewickelt in bedruckte Folie und in einem Plastikkästchen liegend. Ohne Folie, aber mit Kästchen schiebt man das Pad in die Maschine – und anschließend in den Mülleimer. Kaffeeweißer, Zuckertütchen, Süßstoff und ein kleiner Strohhalm befinden sich in einer kleinen Plastiktüte. Benötigt man nur einen Teil davon, muss der Rest entsorgt werden, oder man packt ihn in den Koffer, weil man ungern etwas wegwirft. Damit man sich nicht die Finger am heißen Kaffee in den Pappbechern verbrennt, liegen schmale Pappumhüllungen auf dem Tablett mit der Aufschrift: „Sie haben es sich verdient, Sie können doch keinen Urlaub genießen mit verbrannten Fingern.“ Wo werden sie zusammen mit den Bechern entsorgt? Na, wo wohl? Gibt es keine Tassen oder Keramik/Porzellanbecher? Okay, sie müssten abgewaschen werden. Da lässt man doch lieber die clevere Industrie Ideen haben.

Kein Fußgänger-Übergang, bitte den Zebrastreifen benutzen!

Apropos Hotels: Die Bettwäsche ist eine Qual. Statt Bettbezügen gibt es eine Zudecke, meist eine Wolldecke, die auf der Vorder- und der Rückseite mit je einem Laken belegt ist. Die beiden Laken verrutschen beim Schlafen, und am Morgen hat man, so man Pech hat, nur die Wolldecke auf dem Körper. Sehr unangenehm.

Es grünt so grün in California

Topfpflanzen sogar vor der Kapelle

 

Was überaus angenehm auffällt, sind die sauberen öffentlichen Toiletten. Nur das Klopapier ist, ob dort oder im teuersten Hotel, so dünn, dass man sich fragt, warum. Aber überall gibt es papierne „Schonbezüge“ für die Brille, für die ein extra Papierkorb bereitsteht.
 
In „Walmart“ packt die Kassiererin den Einkauf persönlich ein, sehr angenehm. An einem Drehgestell hängen dünne Plastiktüten. Schwere Sachen packt sie in die erste Tüte, dann diese in die zweite und dritte und und und. Wo wir in Deutschland Papiertüten einführen, erstickt Amerika im Plastikmüll.        

Amerika, das Land der unbegrenzten Möglichkeiten, aber auch das Land der Gegensätze. Auf der einen Seite Natur pur, auf der anderen unglaubliche Verschwendung.  

Reiseführer:

Kalifornien mit Las Vegas
Von Stefan Blank und Ulrich Quack.
8. Aufl. 2017. 576 Seiten, broschiert, mehr als 200 Farbfotos, Reisekarte zum Herausnehmen, Karten-Download, Preisinformationen, Literaturverzeichnis, Stichwortverzeichnis, Register.
ISBN 978-3-86197-149-8
25,95 EURO [D], 26,70 EURO [A]

Fotos Elke Backert

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